Vorig jaar liet corona het niet toe en nu het weer niet. De vluchten zijn terecht afgelast en dus wordt de start opgeschoven. Ik roep al jaren om een flexibel vliegprogramma met een uitloop naar eind september. Als we niet vroeg kunnen starten vanwege het weer, de vogelgriep, corona of wat dan ook, dan is er nog ruimte in het najaar en kan de boel verschoven worden.

Bij de start van de jonge duiven ondervonden we de laatste jaren ook geregeld problemen met extreme hitte. Helaas sta ik te roepen in de woestijn, want er wordt niets mee gedaan omdat de verantwoordelijken er zelf geen belangen bij hebben.

In de jaren ‚Äė90 verduisterde ik ook gewoon tot de langste dag waarna ik begon met bijlichten. Dat doe ik nog steeds. De duiven konden zonder ruiproblemen mee op NPO Bourges eind september. Dit is echter ervaring die tientallen jaren geleden is opgebouwd en heden ten dage ontbreekt bij veel mensen die wel hun stem willen laten gelden en daarmee de spelvreugde van anderen wegnemen.

We hebben een nawinter of voorjaarswinter, net hoe je het noemen wil. Hier is alles dan lekker rustig, want er komt geen duif buiten. Laat ze maar lekker rusten, de jonge duiven kunnen in de ren.

De jonge duiven doen het super, het enige wat ze tot nu toe hebben gekregen is de combi-enting PMV/rota. Verder krijgen ze alle dagen Origanum Red en Champions Mineralenmix op het voer en tweemaal per week een maatschep Prestavit per 1 kg voer. Hier redden ze zich prima mee.

Ze krijgen de gehele dag zoveel mogelijk zuurstof doordat alles wagenwijd openstaat. Ook worden ze elke avond kogelrond gevoerd, zodat ze netjes uitgroeien en inpluimen. De eerste jongen hebben een nieuw verenkleed aan en zouden al opgeleerd kunnen worden als het enkele weken verder is.

Of we aankomend weekend gaan vliegen, betwijfel ik, maar dat kan iedere dag nog veranderen.

De duiven zullen deze week weinig aan trainen toekomen, ook nu sneeuwt het weer buiten. De oude duivinnen gingen gisteren eind van de middag los, maar kwamen in een sneeuwstorm terecht. Ze konden hun val naar het hok gewoon niet maken. Amper een kwartier later scheen de zon volop en dat is dus april.

Begin wat later en eindig eind september, sneeuw zal je dan vast en zeker niet hebben. De rest van de week ziet er ook niet super uit, het wordt zoals het er nu uitziet pas zondag vliegen. Het zou dan beter zijn om zaterdag in te manden. Helaas zitten wij in Brabant altijd in de knoop met Qui√©vrain in Belgi√ę die op zondag voorrang hebben.

Hier gaat al een geruchtenstroom rond dat men uit wil wijken naar Bierges, dat is 90 km voor mij en amper 70 km voor de kortste afstand. Dat de NPO hier geen losvergunning voor kan geven, lijkt me duidelijk.

Men wou een nationaal vliegprogramma, dus zal men de regels moeten accepteren en dat houdt in een minimale afstand van 100 km. We gaan het zien. Het belooft niet veel goeds, maar niets is zo onvoorspelbaar als het weer, natuurlijk.

Dat de duiven weinig kunnen trainen aan huis is niet echt een probleem. Zaterdag of zondag een vlucht van 143 km is amper twee uurtjes vliegen. Duiven die dat niet aankunnen, zullen de rest van het jaar weinig potten breken.

Zoals het er nu uitziet staat er een kopwind, wat altijd beter is dan een harde wind vanachter waarbij de duiven die nog niet 100% top zijn heel wat kilometers extra moeten maken als ze doorvliegen. Met een kopwind gebeurt dit niet snel.

Hier mogen de vliegduiven vrijdagmiddag hun buikje rondeten met NPO-mix, want ik speel nooit op de honger. De duiven moeten hier gewoon op hun territorium binnenkomen.

Het eerste wat ik zondagochtend doe is de uitslagen in Belgi√ę bekijken. Het lijkt erop dat ook daar de gekte toegeslagen is met sommige 151 mee, 227 mee‚Ķ Zelfs de kleinste Qui√©vrain speler heeft zijn kolonie verdubbeld.

Eén ding is zeker: de meeste gaan hier niet beter van spelen, op enkele na die altijd met veel duiven hebben gevlogen. Met veel duiven spelen vereist vakmanschap, want overzicht is er niet. Met veel duiven slecht spelen is echte ellende en liefhebbers haken dan sneller af omdat ze er niets meer aan vinden en door de bomen het bos niet meer zien.

Hier zitten nog 58 oude vliegduiven en dat zijn er voor mij duidelijk teveel. Jonge duiven lopen er ieder jaar veel rond, maar hun hokken zijn ook veel groter. Bij de oude duiven heb ik een hok van 4,5×3 meter en bij de jonge 13×3 meter. Daar komt bij dat de meeste jongen maar een half jaar op het hok verblijven.

Ik kom weinig bij de jonge duiven, alleen de zitplekken maak ik eenmaal daags zuiver met een stofkapje op en klaar. Ik kan slecht tegen de schilfers van de nieuwe pluimen, dus ik vermijd dat hok zoveel mogelijk.

Tellen doe ik ze niet, maar als er een vreemde tussen loopt, zie ik dat gelijk. Als er één weg is, ook. Wanneer ik ze binnen roep en eten geef, observeer ik de boel vanuit de buiten ren. Zodoende zie ik snel wat er mis is. Een gezonde duif hoort mee te eten met de rest. Eet er één niet mee, dan is het een vreemde of een zieke.

Als de duiven ziek zijn, ruik ik dat meteen. Dat doe ik ook als ze in orde zijn, dan hangt er een herkenbare zweetlucht in het hok na de training en voelen de duiven klam aan.

Openingstijden in het vliegseizoen

Aankomend weekend begint ook hier het vliegseizoen en daarom veranderen de openingstijden vanaf aanstaande zaterdag, namelijk van 08.00 tot 10.00 uur. Op woensdagen zijn we open van 15.00 tot 17.00 uur.

Octavit

Wij ontvangen veel bestellingen en vragen omtrent de Octavit. De eerste oplage kwam afgelopen week, maar die hebben we helaas weer terug moeten sturen wegens een productiefout. Ons is verteld dat we binnen twee weken nieuwe krijgen. Hier balen we van, maar de Octavit wordt pas vanaf 250 km gegeven, dus nog geen man over boord.

Op de meeste plaatsen is gespeeld. Sommige met uitslag, maar in Brabant 2000 waar dik 13.000 duiven aan de start verschenen, zonder uitslag. Ikzelf deed niet mee. Van mij mogen ze gerust in mei starten en tot eind september doorgaan. Vaak is het in april slecht en koud. De komende dagen houdt hij zelfs sneeuw, iets wat je in september niet gaat meemaken. Mannen als Ludo Claessens begonnen destijds ook niet voor mei met spelen.

Dat het koud is maakt niet zoveel uit, maar wel wanneer de duiven uit een vrachtwagen van 30 graden komen en een koude wind op kop krijgen. Als je niet oppast, lopen ze volgende week al met dikke koppen door het hok. Elke dierenarts zal dat de komende weken bevestigen.

Het seizoen is echter begonnen en sneeuw of niet, volgende week wordt er voor prijs gespeeld dus dan doe ik gewoon mee. Hier altijd een leeg hok op de inkorfdag, dus alles gaat ervoor. Duiven thuishouden doe ik nooit.

De twee ploegen jonge duiven trekken al aardig door het luchtruim, dus die worden snel samengevoegd door simpelweg de deur tussen beide afdelingen te openen. Er wordt nog wel wat bijgezet, maar die moeten het maar wat sneller oppakken als de grote ploeg het luchtruim kiest.

De overnachtduiven zitten met jongen van een week en gaan ’s avonds los. Deze duiven gaan over enkele weken gelijk op 200 km. Opleren heeft geen nut, ze kunnen er zo lang over doen als ze willen om thuis te geraken.

De kwekers liggen met eitjes en jongen voor Jan, maar alles dat voor de derde week van april geboren wordt, kan nog gewoon mee. Al is het op de tweede of derde vlucht. Er zijn altijd wel enkele die top 10 NPO halen op de laatste NPO-vlucht halverwege september.

Het steeds vroeger stoppen is in mijn ogen een fout van het NPO-bestuur. Dat ze Orléans op voorhand afbraken, ook. Ik weet zeker dat dit veel leden gekost heeft en veel spelvreugde weggenomen heeft bij jonge duivenspecialisten. Vergelijk het maar met voorgoed St. Vincent of Barcelona wegnemen.

Ik denk dat dit ook een van de redenen is waarom er weinig nieuwe aanwas is. Als men bij het wielrennen de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix voorgoed annuleert, kijkt ook de helft niet meer. Het ergste is dat men zich vaak te groot voelt om op beslissingen terug te komen, ook al zien ze achteraf in dat ze het bij het verkeerde eind hadden.

Voor de verliezen hoeft men het niet te doen, die vinden immers voor de wedvluchten plaats en ook de eerste wedvluchten kosten altijd duiven. De argumenten destijds waren niet onderbouwd, zoals zoveel dagelijks genomen beslissingen.

Wel wil men pronken met een Olympiade die voor het gros van de liefhebbers niets toevoegt. Orléans daarentegen is voor de meeste wel weggelegd, plus daar is wereldwijd belangstelling voor. Ik denk zelf dat dit sneller nieuwe leden met zich mee zal brengen dan een Olympiade.